Bekijk het overzicht

Côte de Trieu en Kluisberg krijgen een hoofdrol in het vernieuwde Dwars Door Vlaanderen-parcours

20 November 2017

In de showroom van Unilin – Quick-Step Floors, een unieke locatie in het West-Vlaamse Wielsbeke en gelegen op een steenworp van de aankomst in Waregem, riep de Organisatie Dwars Door Vlaanderen pers, partners en sponsors bijeen voor de voorstelling van het nagelnieuwe parcours 2018.

In een tot de nok gevulde zaal verwelkomde VRT-presentator en moderator van dienst, Karl Vannieuwkerke, zijn gasten. Na een knap intro-filmpje mochten Frans De Cock, General Manager van Quick-Step – Unilin, en Dwars Door Vlaanderen-voorzitter Carlo Lambrecht de spits afbijten.

Voorzitter Carlo Lambrecht: “Vorige editie getoond dat we het WorldTour-niveau aankunnen”

De voorman van Dwars Door Vlaanderen gaf wat meer uitleg bij de nieuwe accenten die zijn gelegd voor komend wielerseizoen. “Dit jaar werd Dwars Door Vlaanderen een eerste keer verreden als WorldTour-klassieker”, steekt Carlo Lambrecht van wal. “Het was een grote uitdaging, maar de dag verliep prima: prima weersomstandigheden, een schitterend deelnemersveld, een prachtig koersverloop en een mooie winnaar aan het eind. Onze vuurdoop was meer dan geslaagd. We hebben getoond dat we het niveau aankunnen.”

“Onze volgende uitdaging was om een droom te realiseren die binnenskamers al een tijdje leefde: Dwars Door Vlaanderen op de woensdag voor de Ronde van Vlaanderen krijgen. Met dank aan Wouter Vandenhaute en bondsvoorzitter Tom van Damme zijn we in dat opzet geslaagd.”

“Dat bracht echter wel met zich mee dat we vier dagen voor de Ronde geen kopie mochten worden van “Vlaanderens Mooiste”. Met dank aan alle trouwe sponsors en het harde werk van een heel gedreven team hebben we een mooi nieuw parcours uitgestippeld.”

Twee keer Kluisberg en drie keer Knokteberg in 73e Dwars Door Vlaanderen

Dat nieuwe parcours werd met trots voorgesteld door koersdirecteur van Dwars Door Vlaanderen, Guy Delesie. De start wordt opnieuw gegeven in Roeselare, waarna het via Tielt en Wielsbeke richting Waregem gaat. Na een eerste passage aan de aankomst trekt het peloton via Avelgem naar de Heuvelzone. Die wordt aangevat met een dubbele combo Kuisberg – Knokteberg (ofte Côte de Trieu). Nadien volgen de Kortekeer, de kasseien van de Mariaborrestraat, de Steenbeekdries, de Taaienberg en de Kruisberg.

Met nog 34 km op de teller passeren de renners nog een derde keer over de Knokteberg. Daarna komt het peloton op bekend terrein. Met de Varentstraat, het Vossenhol, de Holstraat, de Nokereberg en de kasseistrook van de Herlegemstraat is de finale van vorig jaar ongewijzigd gebleven.

“Het uitstippelen van deze 73e Dwars Door Vlaanderen heeft heel wat voeten in de aarde gehad”, vertelt Guy Delesie. Door wegenwerker hebben we het parcours namelijk meermaals moeten omgooien. Dat het in totaal “slechts” gaat om 181 km, is een bewuste keuze zo vier dagen voor de Ronde.”

Patrick Lefevre: “Veel renners zullen willen meestrijden om de winst op dit parcours”

“Ik vind dit een mooi parcours. 181 km is misschien vrij kort voor een klassieker, maar hierdoor breekt de koers mogelijk vroeger open en krijgen we ongetwijfeld meer spektakel”, reageerde de winnaar van vorig jaar, Yves Lampaert. “Ik denk dat er in de editie van 2018 eerder gedemarreerd zal worden dan de Oude Kwaremont.”

Een mening die ook Flanders Classics-baas Wouter Vandenhaute deelde: “Ik ben ervan overtuigd dat de koers sneller zal ontploffen. Dwars Door Vlaanderen, een echte traditiekoers, heeft nu én een mooie datum én heeft als eerste koers in Vlaanderen de stap durven zetten naar een kortere afstand. Ik vind dat elke wedstrijd zijn eigen identiteit moet nastreven en de denkoefening die we hier gemaakt hebben, is meer dan geslaagd. Een aantal hellingen die we voor de nieuwe Ronde links hebben laten liggen, krijgen nu weer een vooraanstaande rol in een koers van WorldTour-niveau.”

“Ik ben voorstander dat de wedstrijd korter is gemaakt en dat er minder hellingen zijn opgenomen”, reageert Quick-Step Floors-manager Patrick Lefevere. “Het risico dat je neemt met zo veel voorjaarsklassiekers op korte tijd, is dat je vier dagen voor de Ronde veel renners hebt die met de handrem oprijden of zelfs afstappen. Dat gaat nu minder het geval zijn. Maar onderschat dit parcours zeker niet. De Oude Kwaremont en de Paterberg zijn dan wel verdwenen, er zitten een aantal serieuze kuitenbijters bij.”

“Ik denk dan ook dat er veel renners zullen willen meestrijden om de winst op dit parcours”, vervolgt Lefevere. “Enerzijds zijn er de renners die denken aanspraak te maken om de Ronde te winnen. Zij zullen zich ongetwijfeld willen tonen. Anderzijds heb je de renners voor wie winst in de Ronde te hoog gegrepen is, maar die wel hun kans ruiken voor winst in Dwars Door Vlaanderen.”

Lampaert: “Hoop iets meer mijn stempel te kunnen drukken”

Ten slotte ging moderator Karl Vannieuwkerke nog even verder in op de rol van Yves Lampaert binnen het team van Quick-Step Floors komend voorjaar. “Ik krijg een beetje meer erkenning na mijn overwinning vorig jaar, maar in de ploeg is mijn rol hetzelfde gebleven. We zitten nog steeds met een aantak kopmannen, al hoop ik toch iets meer mijn stempel te kunnen drukken in een iets vrijere rol”, aldus Lampaert.

“Yves is te bescheiden”, pikt Lefevere met een kwinkslag in. “Yves heeft na zijn knappe zege in Dwars Door Vlaanderen vorig jaar zijn plaatsje afgedwonen. In onze ploeg werken we niet met een vast aantal kopmannen. We zijn een team waar iedereen belangrijk is. Yves zal dus zeker zijn kansen krijgen.”

“Yves staat nu een trapje hoger in de hiërarchie”, besluit Frans De Cock van Quick-Step – Unilin. 2018 zou wel eens het jaar van Yves Lampaert kunnen worden. Patrick zal hem wel meer de kans geven om voor eigen rekening te rijden in de klassiekers.”

EXTRA: Jens Debusschere: "De Knokteberg en Kluisberg zijn heel mooie vervangers voor de Paterberg en de Oude Kwaremont"

Ook Jens Debusschere klonk over de telefoon heel enthousiast over het nieuwe parcours: "De finale is dezelfde gebleven, en aangezien die vrij vlak is, speelt dat toch in mijn voordeel. Daarvoor wordt het door de snelle opeenvolging van hellingen en kasseistroken toch knap lastig. Als ik zonder kleerscheuren over de Trieu (Knokteberg, nvdr) en de Kluisberg geraak, dan kan ik hopelijk meestrijden om de winst."

Lees de volledige reactie van Lotto-Soudal-renner Jens Debusschere hier

Meer details over het parcours kan je hier vinden: http://www.ddvl.eu/nl/ddv/elite-mannen/wedstrijd

(foto's: Stefan Steenkiste)